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Un chercheur liégeois remporte le prix Francqui

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Ce 13 juin, au Palais des Académies à Bruxelles, le prix Francqui sera décerné à Steven Laureys, un neurologue de l’ULg, pour son travail sur le coma et autres troubles de la conscience. Ce prix, parfois appelé « prix Nobel belge », récompense un chercheur de moins de 50 ans pour ses travaux, l’encourageant pour son avenir. Cette année, ce sont les sciences biologiques & médicales qui seront mises à l’honneur.

Steven Laureys est à la tête du Coma Science Group, un groupe de recherche sur le coma et autres troubles de la conscience. Leur travail a permis une meilleure compréhension de l’état de conscience des patients se trouvant dans un état « végétatif » ou similaire. Selon l’étude menée par Steven Laureys et son équipe, près de 40% des patients concernés sont conscients : ils ressentent douleur et émotions, bien qu’incapable de les exprimer. L’étude qui a permis cette découverte s’est basée sur plusieurs approches, comme l’évaluation comportementale, une analyse des activités électriques dans le corps ou encore la neuro-imagerie fonctionnelle (PETscan et IRM).

Ses travaux ont également permis de cerner deux réseaux de conscience dans le cerveau humain : un externe, fonctionnant avec l’environnement, et un autre interne, qui se base sur la personne elle-même. Cette découverte fournit non seulement des éléments pour une meilleure compréhension du réseau neuronal, mais  aussi pour une meilleure évaluation des chances de guérison dans certains cas.

Professeur clinique au CHU et chercheur du Fond Francophone de la Recherche Scientifique (FRS -FNRS), Steven Laureys fait partie de ces hommes qui croient en l’importance d’une proximité avec les patients. Son laboratoire étant situé au GIGA, au sein du CHU, il peut mettre sa croyance à l’épreuve au quotidien.

Un prix de prestige pour la recherche belge

Le prix Franqui est décerné chaque année (depuis 1933) dans l’une des trois branches des sciences suivantes : sciences biologiques & médicales, sciences exactes et sciences humaines. Il émane de la Fondation du même nom, créée par Emile Francqui et l’ancien président américain Herbert Hoover pour soutenir le développement de la recherche et de l’enseignement haut niveau en Belgique. Outre la reconnaissance, les lauréats du prix bénéficient d’une somme de 250 000€, ainsi que d’une rencontre avec le Roi, chargé de remettre en main propre la récompense.

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