Liège-Verviers

La chocolaterie Galler se «belgicise» davantage

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Galler, la chocolaterie basée à Vaux-sous-Chèvremont, vient d’annoncer une augmentation de capital significative de 12,6 millions d’euros. « Bien que la nationalité d’une entreprise ne dépende pas de son actionnariat mais de son management, de son personnel et de sa localisation, et que dès lors la chocolaterie a toujours été belge, nous sommes aujourd’hui heureux d’annoncer que les actionnaires belges montent aussi en puissance » indique-t-on en bord de Vesdre.

Ces dernières années ont été particulièrement éprouvantes pour cette entreprise emblématique de la région liégeoise. Elle a été durement touchée par les inondations en juillet 2021, se retrouvant en 24h sans plus aucune capacité de production. En juin 2022, la chocolaterie tournait de nouveau « presque » à plein régime. « Presque », parce que Galler voyait déjà plus loin. À peine s’était-elle remise du traumatisme des inondations qu’elle se lançait déjà dans un ambitieux projet d’optimisation de son atelier de production.
Un an et demi de travail acharné et un investissement de 17 millions d’euros auront été nécessaires pour finaliser la relance de son outil de production et retrouver sa productivité standard. Fin 2023, tout semble au vert : l’entreprise a retrouvé sa pleine capacité opérationnelle et a relancé son plan de développement quinquennal, atteignant ainsi une rentabilité d’exploitation positive. Une victoire qui n’aurait pas été possible sans l’incroyable résilience et le dévouement des équipes de la chocolaterie liégeoise. Un effort exceptionnel notamment salué en 2022 par le prix Trends Impact Award – catégorie résilience – du Trends Tendances.

2024, un nouveau défi : la hausse du prix du cacao

Depuis début 2024, le prix de la fève de cacao explose (+ 500 %). Bien que le management ne pense pas que ces prix reflètent le prix structurel à long terme, il est convaincu que le prix structurel futur sera plus élevé que par le passé (au moins + 100 %).

À cette nouvelle réalité, il fallait donc adapter le modèle économique de la chocolaterie…

Pour soutenir l’adaptation de son nouveau modèle économique, le conseil d’administration a décidé, à la demande du management, de requérir le soutien financier des actionnaires avec une augmentation de capital de 12,6 millions d’euros, divisée en deux volets.
Un apport de cash de plus de 5,1 millions d’euros d’abord : cet apport vise à investir dans l’augmentation de l’efficacité de ses processus, à absorber la hausse des prix des fèves de cacao, à financer son expansion internationale et à renforcer son fond de roulement.
Une conversion de dette en capital de 7,5 millions d’euros  d’autre part: cet apport de dettes en capital a pour objectif de désendetter l’entreprise, héritage partiel de l’inondation.

Une gouvernance résolument belge

Sous la conduite de son management et de ses partenaires, Galler a consolidé sa gouvernance, désormais majoritairement belge et composée de profils diversifiés pour davantage d’agilité et d’expertise face à ce secteur en pleine mutation. Ce choix illustre la volonté de la chocolaterie d’être au plus proche du marché et de son outil de production mais aussi de renforcer son ancrage dans ses racines et d’affirmer encore plus son identité belge.

Cette augmentation de capital a été rendue possible grâce au soutien d’investisseurs belges, démontrant ainsi la confiance locale en l’avenir de l’entreprise et de son projet.
Les 5,1 millions de cash proviennent à 80 % des investisseurs belges : la Région wallonne à hauteur de 2,5 millions d’euros qui, par ce biais, fait son entrée dans l’actionnariat de l’entreprise ; Invest for Jobs (800.000 €), Noshaq et FICI (700.000 €), des entrepreneurs liégeois (ELH) incluant le management de l’entreprise (100.000 €). En conséquence, l’actionnariat belge passe à 49,6 %, contre 30 % en 2021.

« Depuis 2020, Galler s’engage à bâtir un monde plus équitable et durable. Cette augmentation de capital est un pas de plus vers cet objectif, permettant à la chocolaterie de continuer à innover tout en restant fidèle à ses valeurs fondamentales » conclut la chocolaterie Galler.

(Photo Galler)

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Publication par communiqué de presse.
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